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ÉPITRE CATHOLIQUE

DE

SAINT JACQUES.

CHAPITRE I.

Joie dans les souffrances. De-
mander à Dieu la sagesse
Prier avec foi. Pauvres éle-
vés; riches abaissés. Souf-procher ses dons, et la

lui sera donnée;

frances heureuses. Dieu ne tente point. Il est l'auteur de tout bien. Écouter volontiers. Parler peu. Pratiquer la vérité. Caractère de la vraie piété.

1. Jacques, serviteur de Dieu et de notre Seigneur Jésus-Christ, aux douze tribus qui sont dispersées, salut.

2. Mes frères, faites toute votre joie des diverses afflictions qui vous arrivent,

3. sachant que l'épreuve de votre foi produit la patience.

4. Or la patience doit être parfaite dans ses œuvres, afin que vous soyez vous-mêmes parfaits et accomplis en toute manière, et qu'il ne vous manque rien.

5. Que si quelqu'un de vous manque de sagesse, qu'il la à tous libéralement, sans redemande à Dieu, qui donne

sagesse

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11. Car comme, au lever prémices de ses d'un soleil brûlant, l'herbe se 19. Ainsi, mes chers frères, sèche, la fleur tombe et perd que chacun de Vous soit toute sa beauté; ainsi le riche prompt à écouter, lent à parséchera et se flétrira dans ses ler et lent à se mettre en covoies. lère.

12. Heureux celui qui souf- 20. Car la colère de l'homme fre patiemment les tentations n'accomplit point la justice de et les maux, parceque, lorsque sa vertu aura été éprouvée, il recevra la couronne de vie que Dieu a promise à ceux qui l'aiment.

13. Que nul ne dise, lorsqu'il est tenté, que c'est Dieu qui le tente. Car Dieu est incapable de tenter et de pousser personne au mal.

14. Mais chacun est tenté par sa propre concupiscence, qui l'emporte et qui l'attire dans le mal.

15. Et ensuite quand la concupiscence a conçu, elle enfante le péché; et le péché, étant accompli, engendre la

mort.

créatures

24. et qui, après y avoir jeté les yeux, s'en va, et ou16. Ne vous y trompez donc blie à l'heure même quel il pas, mes chers frères.

étoit.

17. Toute grâce excellente, et tout don parfait vient d'enhaut, et descend du Père des lumières, qui ne peut recevoir ni de changement, ni d'ombre, par aucune révolution.

Dieu.

21. C'est pourquoi, renonçant à toutes productions impures et superflues de péché. recevez avec docilité la parole qui a été entée en vous, et qui peut sauver vos âmes.

22. Ayez soin d'observer cette parole, et ne vous contentez pas de l'écouter en vous séduisant vous-mêmes.

23. Car celui qui n'est qu'auditeur, et non observateur de la parole, est semblable à un homme qui jette les yeux sur son visage naturel, qu'il voit dans un miroir,

25. Mais celui qui considère exactement la loi parfaite, qui est celle de la liberté, et qui s'y rend attentif, celui-là n'écoutant pas seulement, pour oublier aussitôt; mais faisant ce qu'il écoute, trouvera son bonheur dans son action.

26. Si quelqu'un d'entre

que nous fussions comme les vous se croit être religieux,

18. C'est lui qui, par sa volonté, nous a engendrés par la parole de la vérité, afin

27. La religion et la piété l'un et l'autre, et suivre des pensées injustes dans le jugement que vous en faites?

pure et sans tache aux yeux de Dieu notre Père consiste à visiter les orphelins et les veuves dans leur affliction, et tà se conserver pur de la corruption du siècle présent.

5. Écoutez, mes chers frères; Dieu n'a-t-il pas choisi ceux qui étoient pauvres dans ce monde, pour être riches dans la foi, et héritiers du royaume qu'il a promis à ceux qui l'aiment?

CHAPITRE II.

Ne point faire acception de 6. Et vous, au contraire, personnes. Estimer les раиpauvre. vres. Ne violer la loi en au- vous déshonorez le Ne cun point. Faire miséricorde sont-ce pas les riches qui vous pour l'obtenir. La foi sans oppriment par leur puissance? les œuvres est inutile pour le Ne sont-ce pas eux qui vous salut. Abraham justifié par traînent devant les tribunaux ses œuvres jointes à sa foi.de la justice?

7. Ne sont-ce pas eux qui 1. Mes frères, ne faites blasphèment le nom auguste point acception de personnes, de Christ d'où vous avez tiré vous qui avez la foi de la le vôtre? gloire de notre Seigneur JésusChrist.

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et ne retient pas sa langue vous disiez au pauvre : Tenezcomme avec un frein; mais vous là debout, ou asseyezséduit lui-même son cœur, sa vous à mes pieds; religion est vaine et infruc

4. n'est-ce pas là faire différence en vous-mêmes entre

tueuse.

T

2. Car s'il entre dans votre assemblée un homme qui ait

8. Que si vous accomplissez la loi royale en suivant ce précepte de l'écriture: Vous aimerez votre prochain comun anneau d'or et un habit me vous-même, vous faites magnifique, et qu'il y entre aussi quelque pauvre avec un méchant habit,

bien.

9. Mais si vous avez égard à la condition des personnes, 3. et qu'arrêtant votre vue vous commettez un péché, et sur celui qui est magnifique-vous êtes condamnés par la ment vêtu, vous lui disiez, en loi comme en étant les violalui présentant une place hono-teurs. rable: Asseyez-vous ici; et que

10. Car quiconque ayant

gardé toute la loi, la viole en 17. Ainsi la foi qui n'a point un seul point, est coupable, les œuvres est morte en ellecomme l'ayant toute violée. même.

tère, ayant dit aussi : Ne tuez point; si vous tuez, quoique vous ne commettiez pas d'adultère, vous êtes violateur de la loi.

11. Puisque celui qui a dit : 18. On pourra donc dire à Ne commettez point d'adul- celui-là: Vous avez la foi, et moi j'ai les œuvres; montrezmoi votre foi qui est sans œuvres, et moi je vous montrerai ma foi par mes œuvres.

19. Vous croyez qu'il n'y a qu'un Dieu, vous faites bien; mais les démons le croient aussi, et ils tremblent.

12. Réglez donc vos paroles et vos actions, comme devant être jugés par la loi de la liberté.

20. Mais voulez-vous savoir, 13. Car celui qui n'aura ô homme vain, que la foi qui point fait miséricorde sera est sans les œuvres est morte? jugé sans miséricorde; mais 21. Notre père Abraham ne la miséricorde s'élevera au- fut-il pas justifié par les œudessus de la rigueur du juge-vres, lorsqu'il offrit son fils Isaac sur l'autel?

ment.

14. Mes frères, que servirat-il à quelqu'un de dire qu'il a la foi, s'il n'a point les œuvres? La foi pourra-t-elle le sauver?

22. Ne voyez-vous pas que sa foi étoit jointe à ses œuvres, et que sa foi fut consommée par ses œuvres?

23. et qu'ainsi cette parole de l'écriture fut accomplie : Abraham crut ce que Dieu lui avoit dit, et sa foi lui fut imputée à justice; et il fut appelé ami de Dieu.

24. Vous voyez donc que l'homme est justifié par les et non pas seulement

15. Que si un de vos frères, ou une de vos sœurs, n'ont point de quoi se vêtir, et qu'ils manquent de ce qui leur est nécessaire chaque jour pour vivre,

16. et que quelqu'un d'entre vous leur dise: Allez en œuvres, paix, je vous souhaite de quoi vous garantir du froid et de quoi manger, sans leur donner néanmoins ce qui est nécessaire à leur corps, à quoi leur serviront vos paroles?

par la foi.

25. Et Rahab, cette femme débauchée, ne fut-elle pas aussi justifiée de même par les œuvres, en recevant chez elle les espions de Josué, et

les renvoyant par un autre un très-petit gouvernail, selon chemin ? la volonté du pilote qui les conduit?

5. Ainsi la langue n'est qu'une petite partie du corps; et cependant combien peutelle se vanter de faire de grandes choses? Ne voyez-vous pas combien un petit feu est capable d'allumer de bois?

6. La langue aussi est un feu. C'est un monde d'iniquité; et, n'étant qu'un de nos membres, elle infecte tout le corps; elle enflamme tout le cercle et 1. Mes frères, gardez-vous tout le cours de notre vie, et du desir qui fait que plusieurs est elle-même enflammée du veulent devenir maîtres, sa- feu de l'enfer; chant que cette charge vous expose à un jugement plus

sévère.

26. Car comme le corps est mort, lorsqu'il est sans âme; ainsi la foi est morte, lorsqu'elle est sans œuvres.

CHAPITRE III. Ne point trop rechercher la fonction d'enseigner. Langue, source de maux; difficulté de la contenir. Sagesse terrestre amie des disputes. Caractère de la sagesse qui vient d'en-haut.

2. Car nous faisons tous beaucoup de fautes. Que si quelqu'un ne fait point de fautes en parlant, c'est un homme parfait; et il peut tenir tout le corps en bride.

3. Ne voyez-vous pas que nous mettons des mors dans la bouche des chevaux, afin qu'ils nous obéissent, et qu'ainsi nous faisons tourner tout leur corps où nous voulons?

4. Ne voyez-vous pas aussi qu'encore que les vaisseaux soient si grands, et qu'ils soient poussés par des vents impétueux, ils sont tournés néanmoins de tous côtés avec

7. car la nature de l'homme est capable de domter, et a domté en effet toutes sortes d'animaux, les bêtes de la terre, les oiseaux, les reptiles et les poissons de la mer.

8. Mais nul homme ne peut domter la langue : c'est un mal inquiet et intraitable; elle est pleine d'un venin mortel.

9. Par elle, nous bénissons Dieu notre Père, et par elle nous maudissons les hommes qui sont créés à l'image de Dieu.

10. La bénédiction et la malédiction partent de la même bouche. Ce n'est pas ainsi, mes frères, qu'il faut agir.

II. Une fontaine jette-t-elle, par une même ouverture, de

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