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Mr. UNDERWOOD. Next on my list is Mr. Manuel Fermin Arraiza, Puerto Rico Bar Association.

STATEMENT OF MANUEL FERMIN ARRAIZA, PRESIDENT, PUERTO RICO BAR ASSOCIATION, SAN JUAN, PUERTO RICO

Mr. ARRAIZA. No se preocupe por eso. Mi nombre es Manuel Fermín Arraiza y soy el Presidente del Colegio de Abogados de Puerto Rico. El Colegio de Abogados de Puerto Rico se fundó el 27 de junio de 1840. Es la más antigua asociación civil de Puerto Rico y la más antigua asociación profesional de vida continua en Puerto Rico. El Colegio de Abogados de Puerto Rico es una institución plural, amplia, donde todo el espectro político partidista y no partidista tiene voz y voto. Nuestras expresiones de hoy tienen una trayectoria histórica que se remonta a 1944 y son la expresión oficial del Colegio de Abogados de Puerto Rico, dato que ustedes pueden comprobar por el apéndice que se unió a nuestra breve ponencia y que fueron tomados por consenso dentro de la Comisión de Desarrollo Constitucional del Colegio de Abogados de Puerto Rico, donde todas las tendencias políticas estuvieron representadas.

La mejor prueba de que Puerto Rico es una colonia de los Estados Unidos de América es que tengamos que estar hoy aquí, bajo las condiciones que se explican en la carta de invitación. Es prepotente, paternalista y de condescendencia repudiable. Conceder cinco minutos a una institución civil, que desde 1944 se ha manifestado públicamente en términos institucionales no menos de veintiseis veces, es una falta de respeto. Pero reconocemos que el respeto no es la característica dominante de la metrópolis con la colonia.

El Colegio de Abogados de Puerto Rico no tiene preferencias sobre una solución particular al status nacional. El Colegio de Abogados de Puerto Rico no quiere la colonia, y aboga por un estado jurídico político digno para nuestra comunidad, libremente escogida por los puertorriqueños y que cumpla con los requisitos mínimos sustantivos y procesales que son satisfactorios en derecho internacional y política contemporánea.

Debo repetir hoy el angustiado e indignado clamor de nuestro Presidente, Licenciado Carlos Noriega en el 1993 ante las Naciones Unidas. "Señores, quinientos años de coloniaje, es mucho coloniaje. ¿Hasta cuándo?”

En esencia, el planteamiento procesal que propone el Colegio de Abogados de Puerto Rico es que un órgano deliberativo, libremente electo por los puertorriqueños, y con representación del universo ideológico político_formule una propuesta específica para ser negociada con los Estados Unidos, en plano de igualdad soberana. Es, y debe ser así ejercido, el derecho del pueblo de Puerto Rico a escoger sus delegados, decidir la fórmula y los lapsos de tiempo para la negociación, sin imposiciones externas al pueblo de Puerto Rico, todo ello conjugado armónicamente con la Resolución 1514 de la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas.

Difícilmente podrá conseguirse en el hemisferio Americano, una institución que haya defendido con más gallardía que el Colegio de Abogados de Puerto Rico, el sistema democrático de gobierno, el gobierno republicano, el estado de derecho, los derechos humanos y constitucionales, la justicia y la paz.

Precisamente de todo esto, es que trata la descolonización, que agravia al que la sufre y baldona al que la impone y sostiene. El colonialismo, como la esclavitud y como el apartheid, no tienen justificación en el día de hoy.

No puede encubrirse más la situación de Puer- del pueblo de Puerto Rico con medias verdades y fórmulas ilusorias y vanas. No traten de engañar al mundo libre. No pretendan sostener el sofisma que plantearon en la ONU. Es obligación del Congreso de Estados Unidos, propiciar el cambio definitivo de Puerto Rico, desde la ignominia de la conculcación, a la dignidad de la libertad buscada y asumida fervorosamente. Ser colonia del gobierno más poderoso del mundo no es honor. Es una deshonra para ustedes y motivo de pudor para nosotros.

Puerto Rico no es una cosa. Es un pueblo formado y con identidad propia. Puerto Rico no es objeto de comercio entre las naciones. Puerto Rico tiene su personalidad, y como lo que es, debe negociar su futuro con sus iguales. El espectro vergonzoso del Tratado de París y los casos insulares todavía indignan a las conciencias libres. Las Naciones Unidas señalaron la década de 1990 al 2000 como la década de la descolonización. Puerto Rico, mi patria, es una nación que no ha ejercitado a plenitud su derecho inalienable a la autodeterminación. Ustedes, el Congreso de los Estados Unidos de América, tiene la obligación moral y política de propiciar ese ejercicio. No les pedimos un favor, les exigimos un derecho. No queremos por caridad, lo que merecemos por justicia.

Gracias.
[Applause.)

Mr. UNDERWOOD. I would like to state an observation that the limitations of Congress do not mean that people do not take the ideas and sentiments quite seriously. I think the fact the Committee is here and the fact that the leadership in particular of this Committee has been seriously involved in this issue is important. The time and scheduling could not include the opportunity for everybody to appear.

Mr. YOUNG. I have a question, because I do think you offered some suggestions.

I really would suggest there has to be a change. This is the way I got involved in this. The status quo will not exist, it cannot exist and should not exist.

As the gentleman at the end-although I rarely agree with lawyers, I do think there is a moral obligation on behalf of the United States. So I want to congratulate each one of you.

I have a question about the Serrano amendment. Are you aware of this amendment, the voting by Puerto Ricans that are outside of Puerto Rico itself? I believe his amendment goes to the point it isn't limited to children born in Puerto Rico. I think it goes beyond that.

Would anyone like to comment on that?
Ms. MANGUAL VELEZ. Sí, con mucho gusto.

El Partido Independentista entiende que los nacionales de Puerto Rico son los únicos, los que tienen derecho a ejercer su derecho a la libre autodeterminación. Y son nacionales los que nacieron en Puerto Rico y los hijos cuyos padres hayan nacido en Puerto Rico, aunque residan fuera de Puerto Rico.

Mr. YOUNG. What you are saying is the parent is born in Puerto Rico, moves to the United States. Their children—but the children's children would not vote?

Ms. MANGUAL VELEZ. Eh pues, podrían votar, podríamos buscar la manera de aquellas personas que fueran hijos de padres que han nacido en Puerto Rico y que tienen el deseo de regresar, tienen lazos afectivos en Puerto Rico, un interés económico, político, social, puedan ejercer el derecho al voto. Todo depende del interés que tengan en regresar, de establecer unos lazos afectivos con Puerto Rico.

Mr. YOUNG. On the economics of it, Professor, I am somewhat in sympathy with what you have to say, your proximity to the Latin American countries. As a Commonwealth, you are prohibited to trade directly with Latin American countries, and probably as a State you would also be unable to trade directly with them. Is that correct?

Mr. IRIZARRY-MORA. Yes, sir. For the benefit of the people who are listening and watching through television, I will answer in Spanish.

Sí, bajo la estadidad, se impondrían las reglas eh... De los estados, en términos del... Del ... Existe un comercio interestatal, del cual Puerto Rico ha participado durante todo este siglo, por ser parte de... Estar dentro del comercio, del mercado común de los Estados Unidos... Eh... Pero es la independencia la opción que le provee a Puerto Rico la oportunidad de establecer nexo comerciales a través de tratados con países Caribeños, con países Latinoamericanos sin ningún tipo de impedimento, es decir, es la soberanía del pueblo de Puerto Rico la que le permitiría establecer ese tipo de contacto comercial, con los países Caribeños, Latinoamericanos y con la Comunidad Europea y con el Sureste Asiático y por supuesto, con Estados Unidos, con Canadá, con todo el mundo. Y yo creo que dentro de nuestra perspectiva económica, tendríamos el poder suficiente para atraer esa inversión que en este momento no llega, como muy bien usted ha señalado, porque se nos impone una camisa de fuerza, que impide la llegada de inversión desde el resto del mundo, fuera de la inversión que llega directamente de los Estados Unidos.

Mr. YOUNG. My time is up, gentleman.

The Chairman has touched upon it, those who could not testify. But the process as set forth in this bill is a long, slow process. Don't lose sight of that.

Puerto Ricans will have a chance to vote each time in the threestep process on whether they want to go forward, very much like Alaska did; and then eventually it will get to the Congress to be ratified. This is not an up-and-down vote.

And as far as everybody not getting a copy of the bill, we probably should have printed it in Spanish. We can't write a law in other than English to be actually legal, your lawyer will tell you that, in the U.S. Congress. We will do our best to try to keep enough information going through to the people of Puerto Rico and the media and make every effort we can to make sure that occurs.

I want to stress one thing, not to pat myself on the back, but this is a break where many of these Members of Congress could have gone home. I ask you to think about it. Where would you be if we had not started this process?

If you are happy about the status quo and want to stay where you are, if you want no progress, you will be perfectly unhappy with what I am doing. But I am trying to bring a solution, because I think it is long past the time to have a colony or a territory under the United States' jurisdiction.

That is where it is, my personal belief; and this is why, as Chairman, I have gone forth with this process. Although it may not seem fair at times, it is the only way we have to work within the framework of our congressional body itself.

So keep in mind, each one of these people volunteered their time to come down here. I honor them for being with me. I have allowed them to chair the meetings for each different panel to try to get a better participation.

Thank you, Mr. Chairman.
Mr. UNDERWOOD. Thank you.
Mr. MILLER. No questions.
Mr. UNDERWOOD. Mr. Kennedy?
Mr. KENNEDY. No questions.

Mr. YOUNG. Just one final question on the issue of the vote. The way that it has been described, it always gets a little unwieldy to parents. I can understand that. Children, i don't know. It seems a little convoluted.

Do you agree with the notion put forth in the legislation that Congress has the right to withdraw citizenship from people in the territories?

Ms. MANGUAL VELEZ Nosotros entendemos que el Congreso tiene la autoridad, el poder, bajo la cláusula territorial para establecer los mecanismos adecuados para terminar con el problema colonial de Puerto Rico.

Bajo la cláusula territorial, puede el Congreso aprobar cualquier legislación que provea los mecanismos adecuados y que le garanticen a los nacionales de Puerto Rico, excluyendo a los extranjeros

que
residan aquí, para que

solamente los Puertorriqueños tenga el derecho a ejercer el derecho al voto. Entre los nacionales tenemos a los hijos de los Puertorriqueños que residen en territorio en Estados Unidos, a los Puertorriqueños que no residan aquí pero que sean hijos de padres Puertorriqueños.

Mr. UNDERWOOD. My question is, do you accept the fact that the U.S. Congress can take away citizenship from Puerto Ricans?

And it would seem to me that if you do accept that, if you do accept that there is congressional authority to do that, then the people who should be allowed to vote would be the people who would lose their citizenship, who would lose the citizenship as a consequence of participation in the plebiscite.

That would, in my estimation, would not include Puerto Ricans on the mainland, because their citizenship would not be affected. But if you were a Puerto Rican who lived here and who had become a citizen through congressional action, then that seems to me the clearest link to determining who should actually participate in this election.

Mr. RODRIGUEZ-ORELLANA. Y si me permite... [Applause] No tengo la menor duda, señor Presidente, de que el Congreso de los

en

Estados Unidos, quien impuso la ciudadanía estadounidense en contra de la voluntad, contra de la voluntad de los puertorriqueños en 1917, tiene el perfecto poder en el 1997 de eliminar la ciudadanía estadounidense sobre el territorio de la colonia de Puerto Rico. Eso es así bajo el Estado Libre Asociado. Bajo la independencia, no tenemos ningún empeño en tener la ciudadanía de Estados Unidos. Queremos la ciudadanía puertorriqueña en la República de Puerto Rico.

Ahora bien... Ahora bien... En la... El planteamiento suyo es, que como pueden ustedes quitar la ciudadanía estadounidense, podrían entonces ustedes quitarle la franquicia también a los puertorriqueños para votar, en un proceso de autodeterminación, y me parece que eso es tergiversar el orden lógico de las cosas. La realidad aquí es, que la nacionalidad puertorriqueña precedió a la ciudadanía. Por lo tanto es la nacionalidad puertorriqueña, los nacionales de Puerto Rico, los que deben participar en determinación, independientemente de dónde vivan.

Y voy un paso más lejos. Si ustedes deciden en el poder omnímodo que tienen, quitarle la ciudadanía estadounidense a los puertorriqueños ahora, no se la quitan solamente a los que están residiendo aquí; se la quitan también a los que están residiendo allá, que hayan nacido acá. De manera que eso les crea a ustedes un problema mucho peor que el que ustedes quieren resolver.

Mr. UNDERWOOD. As I understand the discussion, Puerto Rican nationality exists independently of congressional law. That must be the basic assumption on the process of self-determination. We are never going to resolve that through congressional law.

What I think we resolve through congressional action is what Congress can give and take away is what should be the consequence of anything that is authorized by Congress. That was the only basic point.

My own time is running out. Yes, sir?

Mr. MARI. Entendemoseque... Eh... Personalmente yo, no tengo problema en eh... Si pierdo o no la ciudadanía Americana sino, pero sin embargo respondiendo a mucha gente en Puerto Rico, que en realidad para ellos, es verdaderamente un problema, nosotros no estamos de acuerdo con su eh... Posición en el sentido de que exista una eh... Un poder del Congreso bajo la cláusula territorial de revocar la ciudadanía de la manera que usted lo plantea.

Y esto, en realidad podríamos... Yo soy abogado, entrar en un tratado legal porque es muchos casos que tocan el asunto, y que ciertamente, no lo pone en los términos tan sencillos como usted lo está planteando. Para mí, es un derecho personal que tienen las... Que persona y si lo ha adquirido, existen unas maneras de defenderlo.

Por ejemplo, cuando en Puerto Rico se impone, como dijo el Presidente del Colegio de Abogados, la ciudadanía Americana en el 1917, fue a vis de unas invasiones posibles que existieran para Puerto Rico y siendo ciudadanos Americanos pues existía ya Estados Unidos con un... Es un derecho para defender a esos ciudadanos. Posteriormente en el 1942 hubo una ley de este propio Congreso, que estableció no solamente por legislación, que los puertorriqueños tenían derecho a la ciudadanía, sino que esa legislación muy específicamente dice, que para todos los efectos de

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