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quarante-quatrieme partie d'une autre, j'ai dit que, pour

avoir la longueur de telle piece, il faut prendre un pouce

par pied, ou une ligne par pied de telle autre. rai aussi o évité, autant que je l'ai pu, d'avoir recours aux principes .

de mathématique, non seulement dans la vue d'être plus
utile à ceux qui n'ont que des connoissances superficielles
de cette science, mais encore & principalement parce
que Messieurs Bouguer & Euler ont traité la partie théori-
que de l'Architecture Navale d'une façon si élégante & si
complette, qu'on est dispensé pour long-temps de travail-
ler sur le plan qu'ils ont choisi. Les ouvrages de ces Mes-
sieurs seront utiles aux habiles constructeurs, & le mien
est consacré à l'instruction des jeunes gens : un ouvrage
de ce genre leur étoit nécessaire, & manquoit entiére-
ment.Le Traité que je donne au public est donc pure-
ment pratique, & même élémentaire : mais j'espere qu'il
sera utile pour faciliter l'intelligence des sublimes spécu-
lations qui se trouvent dans les ouvrages que je viens de
citer, & pour mettre en état de faire une application pré-
cise des regles que ces grands Géometres ont établies.
Je ne m'occuperai donc point à chercher s'il est possi-
ble de donner aux vaisseaux une forme différente de cellé
qu'ils ont, une forme au moyen de laquelle ils seroient
plus propres à satisfaire au service qu'on exige d'eux. J'a-
dopte en gros la forme regue; & tout ce que je me propo-
se, c'est de tirer de cetteforme, que j°suppose être appro-
chante de la plus parfaite » le meilleur Parti qu'il sera pos-
sible : je ne m'éleve pont jusqu'à indiquer des routes no
velles pour faire des bâtimens de mer meilleurs que ceux
qui ont été en usage ; je desire seulem - • -

étudieront la construction dans on Traité, en état de 2

ot mettre ceux qui

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faire des bâtimens qui n'aient point de défauts essentiels, & qui puissent égaler les vaisseaux qui se sont fait une réputation.

Sans doute que ceux qui sont instruits de l'art que je traite, me blâmeront de l'indécision qui regne dans tout mon ouvrage.Au lieu de donner plusieurs dimensions qui ont été suivies en différens temps par divers constructeurs, n'auroit-il pas été à propos de ne parler que de celles qu'on croit préférables aux autres ? Au lieu de faire une longue énumération des raisons qui pourroient engager à suivre l'une ou l'autre des pratiques que j'ai rapportées sans prendre de parti, n'auroit-il pas été mieux de décider les questions ? Lesjeunes gens même pour qui cet ouvrage est fait, auroient probablement préféré un ton affirmatif à des especes de plaidoyers contradictoires qui les laissent dans une indécision embarrassante : il estjuste de rapporter les raisons qui m'ont déterminé à suivre une route diffé1'CIltC.

Si j'avois pris un parti, je n'ai pas la présomption de croire que c'eût toujours été le meilleur : un ton de maître, étayé de quelques raisons spécieuses, auroit pu cependant en imposer à la jeunesse, & leur faire adepter de faux principes.

P'ailleurs mon intention étoit d'abord de faire appercevoir les différens degrés par lesquels l'Architecture navale a passé avant que de parvenir à l'état où elle est aujourd'hui : c'est dans cette vue, que je m'étois proposé de rassembler dans mon ouvrage toutes les pratiques dont j'avois connoissance.Mais Pour remplir ce projet, il auroit fallu multiplier les volumes; c'est ce qui m'a déterminé * °mettre beaucoup de pratiques, surtout les plus anciennes : mais ç'auroit été tomber dans un défaut opposé , que de ne donner qu'une seule pratique. Enfin j'ai toujours pensé qu'il falloit exciter les jeunes gens à faire usage de leur esprit, & les engager à acquérir de la sagacité, ou du moins à augmenter celle qu'ils tiennent de la nature : or, rien n'est si utile pour cela, que le doute salutaire que conseille Descartes, que des discussions qui laissent dans une sorte d'indécision, & qui obligent les jeunes gens à approfondir l'objet sur lequel ils travaillent. En un mot, j'ai jugé qu'il seroit avantageux de les mettre dans un embarras dont ils ne peuvent se tirer que par des réflexions qui font naître des idées, par des méditations qui font distinguer les idées fausses des vraies, par des combinaisons qui mettent en état de décider sur le parti qu'on doit prendre : au contraire, un ton décidé fait des gens de routine. C'est ce ton qui a fait que les Physiciens se sont contentés, pendant plusieurs siecles, des qualités occultes; que dans les fiecles les plus éclairés on a été longremps à s'appercevoir que les tourbillons ne pouvoient cadrer avec les loix de la méchanique ; & nous touchons peut-être au temps où l'on sera honteux de la doctrine mal entendue de l'attraction, telle que la soutiennent quelques outrés sectateurs de l'illustre Nevton : mais il convient d'éviter les excès; & comme le soin que j'ai pris

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m'engager à trop faire valoir les raisons qui y sont contraires, j'aurai attention, dans l'exposé que je vais faire de tout mon ouvrage, de faire aPPercevoir les pratiques qui me paroîtront mériter la préférence : je prie néanmoins qu'on n'adopte point mes idées sans examen, car je n'ai garde de vouloir substituer une routine à une autre.

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Il pourroit appartenir à d'anciens constructeurs qui auroient joint beaucoup de pratique à une théorie suffisante, d'être décidés sur les principes de leur art : mais les jeunes gens feront bien de se rendre compte de tout ce qu'ils feront, & d'éviter de s'abandonner à une pratique aveugle qui est toujours préjudiciable aux progrès des arts.

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Avant d'exposer les considérations qui peuvent guider pour fixer les principales dimensions du corps d'un vaisseau , la longucu » la Margeur & le creux , aussi-bien que les proportions des différentes parties qui le composent, comme la longueur de l'étrave, de l'étambot, de la lisse de hourdi, l'élévation des ponts, la rentrée des œuvresmortes, &c, nous avons cru qu'il convenoit de traiter dans un chapitre particulier, de l'usage, des dimensions & de l'échantillon des pieces de charpente qu'on emploie pour la construction des vaisseaux : ces connoissances seront utiles à ceux qui n'ont aucune idée de l'architecture navale, ne fût-ce que pour apprendre la signification de plusieurs termes qui sont propres à l'art que nous traitons ; mais notre intention n'étant point d'approfondir ce qui regarde la charpente des vaisseaux, nous nous sommes restreints à ce qui nous a paru le plus essentiel, comptant

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navale, & après avoir fixé le point de vue sous lequcl je b

me propose de la considérer, je passe à la distinâion des vaisseaux suivant leur rang. On voit dans cet article, qu'on a construit un grand nombre de vaisseaux de guerre, qui different les uns des autres par le nombre & le calibre de leurs canons, la quantité de leurs ponts, l'étendue de leurs gaillards, châteaux & dunettes. Si l'on n'avoit en vue que le progrès de la construction & la facilité du service à la mer, on pourroit penser qu'il est avantageux de multiplier les rangs & les ordres des vaisseaux : ce seroit le moyen de forcer les constructeurs à étudier plus à fonds les principes de leur art, puisqu'une

simple routine ne pourroit leur servir pour satisfaire avec honncur à toutes les demandes qu'on leur feroit.A l'égard

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