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xvj P R E" F A C E.
Enfin on peut avoir besoin de galeres, de brigantins,
de Chebeck , &c. mais toutes ces sortes de bâtimens
(ceux des cinq principaux rangs, & les galercs excep-
tées ), ne doivent être astreints à aucune grandeur fixe :
ils doivent être entiérement abandonnés aux construc-
teurs, à qui ils fourniront des occasions de faire con-
noître leur habileté, en les rendant les plus propres qu'il
sera possible à remplir leurs différentes destinations; car
il ne faut pas s'y tromper, il est plus aisé de manquer une
frégate qu'un gros vaisseau.
Après avoir parlé de la distinction des vaisseaux par
rangs & ordres, je traite de leurs principales dimensions,
& d'abord de leur Iongueur, qui s'établit sur la largeur
de tous les sabords de la premiere batterie; sur la distance
qu'on met d'un sabord à l'autre, plus la distance du pre-
mier sabord de l'avant à la rablure de l'étrave avec celle
du dernier sabord de l'arriere à la rablure de l'étambot;
& toutes ces sommes additionnées donnent la longueur
du vaisseau de la rablure de l'étambot à la rablure de
l'étrave à la hauteur du premier pont; les constructeurs
ne peuvent s'écarter de cette regle.
Je remarque ici expressément qu'il s'agit de la lon-
gueur du vaisseau prise à la hauteur du premier pont ,
parce qu'il s'agit présentement de faire un plan pour la
construction des vaisseaux : car il faut prendre la lon-
gueur des vaisseaux à la ligne de flotaison, lorsqu'on se
propose de faire les calculs dont je parlerai à la fin de ce
Traité.
Ceci bien entendu , il est clair que la longueur des
vaisseaux dépend de l'étendue qu'on donne aux parties
élémentaires de cette longueur 3 il faut donc fixer la lar-
geu r

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qui doivent être à la premiere batterie, sans assigner des

longueurs fixes sur lesquelles on auroit peine à s'accorder, & qui deviendroient très-gênantes pour les cons

tructeurs, il ne sera pas hors de propos d'en déduire les .

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nes trop étroites; car il faut bien prendre garde qu'en

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chantillon des bois pour les couples de remplissage; enfin

plusieurs raisons de pure pratique peuvent obliger un constructeur à changer un peu la position du premier sabord de l'avant, pour que le canon qu'il y mettra ait son recul, ou la distance des autres sabords pour mieux former les liaisons : mais tous ces petits changemens ne feront jamais que quelques pieds de différence en plus ou en moins ; ainsi en fixant le nombre des sabords de la premiere batterie, on n'aura point à craindre que les constructeurs portent la longueur des vaisseaux aux excès dont on se plaint avec raison. Inutilément réduiroit-on les rangs & ordres des vaisfeaux à un nombre fixe, si les constructeurs ne s'astraignoient pas à une largeur constante & uniforme pour tous les vaisseaux de même rang; car comme la proportion de la mâture, des manœuvres & des agrêt, s'établit fur la longueur du maître bau, on ne parviendroit point aux vues d'ordre & d'économie auxquelles on tend, si la

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largeur des vaisseaux n'étoit pas fixée invariablement ; elle le peut être sans gêner les constructeurs, puisqu'il leur restera deux dimensions & la forme des gabaris pour se procurer les capacités qui leur sont nécessaires, & pour former les courbures tant verticales que horizontales, qu'ils jugeront les plus convenables pour donner à leurs vaisseaux les qualités qu'ils doivent avoir. Ceci est prouvé par l'expérience, puisqu'on a vu des vaisseaux de largeur assez différente qui étoient aussi bons les uns que les autres : d'ailleurs, comme je l'ai remarqué (chap. II). Les constructeurs, sans être génés par aucun réglement,

ont donné des largeurs à peu près pareilles aux vaisseaux de même rang. J'ai dit dans la même remarque, qu'il conve

noit d'établir la largeur des vaisseaux sur le recul des canons, & l'emplacement qu'il est nécessaire pour les servir commodément ; mais comme un vaisseau à trois ponts est plus chargé d'œuvres-mortes & d'artillerie, qu'un vaisseau à deux, & comme la rentrée rendroit le troisieme pont trop étroit, nous croyons qu'il convient de faire ici la même restriction que nous avons déja faite en parlant de la longueur, & qu'on doit étendre un peu, pour les vaisseaux du premier rang, la largeur que le recul du canon rend absolument nécessaire. Après avoir fixé la longueur & la largeur des vaisseaux, il conviendroit de déterminer le creux au maître couple. Nous avons rapporté ( chap. II.) plusieurs raisons qui nous font penser qu'on a eu tort de déduire cette dimension, tantôt de la longueur & tantôt de la , largeur, & il nous paroît qu'on fera bien de s'en tenir à un à peu près qu'on rectifiera en plus ou en moins, quand on aura connu par le calcul si le plan qu'on a fait a des capacités convenables; ainsi quoique l'Ordonnance de 1689 mette le creux au nombre des principales dimensions qu'il convient de fixer, nous croyons qu'on a très-bien fait de ne point gêner sur cela les constructeurs qui ont toujours été les maîtres de l'augmenter ou de le diminuer. Nous avons dit qu'il falloit donner de la tonture aux ponts, elle est nécessaire à l'avant pour élever les sabords de cette partie, afin qu'on les puisse tenir ouverts lorsqu'il y a de la lame; on doit relever les ponts du côté de l'arriere, pour que leur tontnure empêche que l'eau qui

séjourneroit vers les extrêmités, ne pénetre dans les soutes; mais il faut éviter de porter ce relevement à l'excès,

comme on avoit fait aux anciens vaisseaux, & comme on le voit encore aux flûtes Hollandoises; car un vaisseau trop gondolé est chargé à l'avant & à l'arriere de poids qu'il est bon de supprimer : ainsi il n'est point ici question d'une grande précision ; pourvu qu'on évite les excès on fera toujours bien. La quête de l'étambot & l'élancement de l'étrave , ont fait dans la Marine une grande question. Nous avons cru devoir rapporter les principales raisons qui ont été alléguées pour & contre, & nous avons dit que nous n'appercevions aucune raison solide pour donner de la , quête à l'étambot. Il n'en seroit peut être que mieux, si au lieu de le mettre perpendiculaire à la quille, on le plaçoit perpendiculairement à la ligne de flotaison : mais nous avons pensé qu'il convenoit de donner de l'élancement à l'étrave ; sur quoi nous devons avertir que quand nous avons avancé qu'une quille longue pouvoit contribuer à empêcher les vaisseaux d'arquer ; ce n'est

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