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seau à trois ponts qui n'ait eu de grands défauts, comme
de ne point porter la voile ou de manquer de batterie. Le
Royal-Louis, qui, suivant tous les marins, étoit un chef-
d'œuvre, eût manqué de batterie, si on l'cût armé en
guerre & avec l'artillerie qu'il devoit porter : ce n'est pas
qu'on ne pût procurer une batterie suffisamment élevée à
des vaisseaux de ce rang ; mais il y auroit tout lieu de
craindre que ce ne fût aux dépens des autrcs bonnes quali-
tés qui ont fait la réputation du Royal-Louis.
Je sçais qu'on a construit, à Brest, un autre Royal-Louis
qui a eu le malheur de brûler sur son chantier : ce vaisseau

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Premier rang.

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3o canons de 36 liv.; sur le second, 32 de 18 liv., & sur les gaillards, 18 de 8 liv. ; ce qui fait en tout 8o pieces de C2IlOIl.

De tels bâtimens, qu'on pourroit regarder comme n'ayant que deux ponts, seroient, au moyen du pont de caillebotis, très-bien liés & en état de porter leur grosse artillerie : les hauts étant légers, ils porteroient très-bien la voile ; au moyen du pont de caillebotis, la seconde batterie pourroit être servie, sans être incommodée par les manœuvres : ils seroient donc fort propres pour la guerre, de force à être commandés par des officiers généraux, & ils pourroient tenir la mer dans les mauvaises saisons, car en étendant des prélats sur les caillebotis, on ménageroit une retraite à une partie de l'équipage.

Les vaisseaux du troisieme rang pourroient avoir deux ponts avec des gaillards portant sur leur premier pont, 28 canons de 36; sur leur second pont, 3o canons de 18 ; & sur les gaillards, 16 canons de 8 : en tout 74 canons.

Comme ces vaisseaux n'auroient que deux ponts qui feroient chargés d'une assez grosse artillerie, & comme ils pourroient être destinés pour de grandes navigations, il seroit nécessaire de les lier avec beaucoup de soin, en augmentant la force des gouttieres; & en faisant les gail

lards d'avant & d'arriere de même hauteur, on pourroit .

mettre sur le bord de la coursive, une espece d'hiloire qui, étant bien étendue, formeroit une bonne liaison : de plus, quand ces vaisseaux commenceroient à être sur le retour, ou, quand on les destineroit pour de grandes navigations, on pourroit les soulager, en ne mettant sur

le premier pont que des canons de 24 liv., sur le second

que du 12, ou en retranchant les canons des gaillards.

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Quatrieme rang

Cinquieme tang.

Ces bâtimens pourroient combattre en ligne, être à la tête des convois & des escadres, en un mot ils paroissent propres à toute sorte de service. Les vaisseaux du quatrieme rang pourroient porter sur leur premier pont, 26 canons de 24; sur le second, 28 de 12 ; & sur les gaillards 1o de 6, en tout 64 canons, ils pourroient combattre en ligne, former les convois & les escadres, être destinés pour les Colonies & pour les expéditions éloignées, car cet espece de bâtiment est excellent pour tenir la mer. Enfin les vaisseaux du cinquieme rang porteroient sur leur premier pont 24 canons de 18 ; sur leur second, 26 canons de 1 2 , en tout 5o. Ils seroient un peu foibles pour se présenter en ligne, mais on pourroit les destiner pour les convois, pour les escadres, pour protéger le commerce dans les Colonies, & pour les expéditions éloignées ; d'ailleurs quand ils ne seroient plus en état de porter leur artillerie, on pourroit en retranchant la premiere batterie, & en mettant des canons de 8 sur le second pont, les armcr cn flûtes, & en faire des bâtimens de charge. Outre ces cinq rangs de vaisseaux qu'on pourroit regarder comme le fond de la Marine du Roi, il seroit nécessaire d'avoir de différentes especes de bâtimens qu'on construiroit pour satisfaire à des vues particulieres. Par exemple , des vaisseaux de la force de ceux du quatrieme rang , sur lesquels on mettroit peu de canon, mais de gros calibre, qu'on tiendroit fort ras, auxquels on essayeroit de procurer la marche la plus légere, se

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res ne doivent pas ordinairement être fort longues, il

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ter des ordres. Nous approuvons fort le parti qu'on a pris de n'en plus

faire qu'à une seule batterie; les frégates, pour la gardecôte & pour de petites expéditions, doivent être un peu fortes de canon, afin de pouvoir prêter le côté aux Corsaires ; mais celles qui sont destinées à suivre les armées navales, ou à porter des ordres, n'étant point faites pour combattre, il conviendroit de ne les charger que d'une artillerie très-légere, & je voudrois qu'elles fussent construites uniquement dans la vue d'être fines voilieres, afin qu'elles pussent se rendre promptement à leur destination en évitant tous les vaisseaux qu'elles rencontreroient. Ces frégates, qui pourroient être armées avec très-peu de monde, seroient d'unc grande utilité en tems de guerre.

Il est encore nécessaire d'avoir des flûtes, des gabares, des chattes , en un mot des bâtimens de charge, dont la perfection consiste à être d'un grand porr, & à pouvoir naviguer avec peu de monde; l'exemple du Chameau & du Charriot-Royal, prouve qu'on peut satisfaire à ces conditions.

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