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TARIS, IMPRIMERIE DE LEBEL, IMPRIMEUR DU ROI,

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DE LA MARINE

DE TOUS LES PEUPLES,

DEPUIS LA PLUS HAUTE ANTIQUITÉ JUSQU'A NOS JOURS,

PAR A.J. B. BOUVET DE CRESSE,

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PARIS,
CHEZ AIMÉ ANDRÉ, LIBRAIRE,
QUAI DES AUGUSTINS, no 59.

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DE LA MARINE

DE TOUS LES PEUPLES.

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LIVRE CINQUIÈME.

COUP D'OEIL GÉNÉRAL SUR LA MARINE, DEPUIS:

L'INVENTION PRÉSUMÉE DE LA BOUSSOLE, JUS-
QU'AU RÈGNE DE LOUIS xiv.

FRANÇAIS.

L'INVENTION de la boussole venait d'ouvrir dans l'Occident une carrière immense au commerce, aux arts, aux sciences et à la politique.

Né à Gênes, de parens navigateurs, Christophe Colomb était navigateur lui-même, géographe et astronome. Génie vaste, il avait entrevu que la mer devait lier l'Europe et les Indes; âme ferme et intrépide, il entreprit de le prouver en franchissant l'espace qui les séparait; mais une pareille expérience était au-dessus des forces d'un particulier ordinaire. Il s'adressa donc à sa patrie, qui le traita de visionnaire; à Charles viii, qui , préoccupé d'autres soins, ne l'écouta pas; à l'avare Henri vii, qui le chassa; à Emmanuel, dont le conseil recueillit le projet de l'étranger, et voulut lui en dérober l'honneur; à Ferdinand enfin, et à Isabelle, qui soutint, huit ans, ses espérances, et qui finit par l'éconduire encore après cette longue attente.

Il se disposait à quitter l'Espagne, lorsque deux protecteurs zélés l'y retinrent, et, lui conciliant la faveur de la reine, lui firent obtenir, par elle, trois petits vaisseaux. Colomb trouva , non sans peine, quelques aventuriers qui vou. lurent bien partager sa fortune, et il appareilla pour sa hasardeuse expédition.

Il faut se reporter à l'état de la navigation à cette époque, pour comprendre toute l'impression d'inquiétude et de terreur qu'une course aussi obstinée qu’infructueuse, pendant plus de deux mois, et sur une mer qui semblait n'avoir pas de bornes, dut répandre sur les équipages alarmés. Il fallut à Colomb, non-seulement une mesure peu commune d'intime conviction pour

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