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tiels & qui puissent égaler les Vaisseaux qui se sont fait une réputation.

Sans doute que ceux qui sont instruits de l'Art que je traite, me blâmeront de l'indécision qui regne dans tout mon Ouvrage : au lieu de donner plusieurs dimensions qui ont été suivies en différens tems par divers Constructeurs, n'auroit-il pas été à propos de ne parler que de celles qu'on croit préférables aux autres ? Au lieu de faire une longue énumération des raisons qui pourroient engager à suivre l'une ou l autre des pratiques que j'ai rapporté sans prendre de parti, n'auroit-il pas été mieux de décider les questions ? Les jeunes gens même pour qui cet ouvrage est fait auroient probablement préferé un ton affirmatif à des especes de plaidoyers contradictoires qui les laissent dans une indécision embarassante; il est juste de rapporter les raisons qui m'ont déterminé à suivre une route différCIltC.

Si j'avois pris un parti je n'ai pas la présomption de croire que c'eût toûjours été le meilleur; un ton de maître étayé de quelques raisons spécieuses auroit pû cependant en imposer à la jeunesse & leur faire adopter de faux princiPeS.

D'ailleurs mon intention étoit d'abord de faire appercevoir les différens degrés par lesquels l'Architecture Navale a passé avant que de parvenir à l'état où elle est aujourd'hui; c'est dans cette vûe que je m'étois proposé de rassembler dans mon Ouvrage toutes les pratiques dont j'avois connoissance; mais pour remplir ce projet il auroit fallu multiplier les Voiumes, c'eft ce qui m'a déterminé à obmettre beaucoup de pratiques, sur tout les plus anciennes; mais ç'auroit été tomber dans un défaut opposé , que

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de rle donner qu'une seule pratique. Enfin j'ai toujours pensé qu'il falloit exciter les jeunes gens à faire usage de leur esprit & les engager à acquérir de la sagacité, ou du moins à augmenter celle qu'ils tiennent de la nature; or rien n'est si utile pour cela que le doute salutaire que conseille Descartes, que des discussions qui laissent dans une sorte d'indécision & qui obligent les jeunes gens à approfondir l'objet sur lequel ils travaillent. En un mot j'ai jugé qu'il seroit avantageux de les mettre dans un embarras dont ils ne peuvent se tirer que par des refléxions qui font naître des idées, par des méditations qui font distinguer les idées fausses des vrayes, par des combinaisons qui mettent en état de décider sur le parti qu'on doit prendre; au contraire un ton décidé fait des gens de routine. C'est ce ton qui a fait que les Physiciens se sont contentés pendant plusieurs siécles des qualités occultes , que dans les siecles les plus éclairés on a été long-tems à s'appercevoir que les tourbillons ne pouvoient cadrer avec les loix de la Méchanique, & nous touchons peut-être au tems où l'on sera honteux de la doctrine mal entendue de l'attraction, telle que la soutiennent quelques outrés Sectateurs de l'illustre Newton ; mais il convient d'éviter les excès, & comme le soin que j'ai pris de ne point laisser appercevoir mon sentiment auroit pû m'engager à trop faire valoir les raisons qui y sont contraires, j'aurai attention dans l'exposé que je vais faire de tout mon ouvrage, de faire appercevoir les pratiques qui me paroîtront mériter la préférence ; je prie néanmoins qu'on n'adopte point mes idées sans examen , car je n'ai garde de vouloir substituer une routine à une autre. Il pourroit appartenir à d'anciens Constructeurs qui auroient joint beaucoup de pratique à une théorie suffisante 'être décidés sur les principes de leur Art; mais les jeunes gens feront bien de se rendre compte de tout ce qu'ils feront, & d'éviter de s'abandonner à une pratique aveugle qui est toûjours préjudiciable aux progrès des Arts.

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Après quelques refléxions générales sur l'Architecture Navale, & après avoir fixé le point de vûe sous lequel je . me propose de la considérer, je passe à la distinction des Vaisseaux suivant leur rang. On voit dans cet article, qu'on a construit un grand nombre de Vaisseaux de Guerre qui différent les uns des autres par le nombre & le calibre de leurs canons, la quantité de leurs ponts, l'étendue de leurs gaillards, châteaux & dunettes.

Si l'on n'avoit en vûe que le progrès de la Construction & la facilité du service à la mer, on pourroit penser qu'il est avantageux de multiplier les rangs & les ordres des Vaisseaux; ce seroit le moyen de forcer les Constructeurs à étudier plus à fond les principes de leur Art , puisque une simple routine ne pourroit leur servir pour satisfaire avec honneur à toutes les demandes qu'on leur feroit. A l'égard du service à la mer, il est clair qu'ayant à choisir dans un grand nombre de Vaisseaux de différente grandeur , on pourroit destiner pour chaque expédition les Vaisseaux qui y paroîtroient les plus convenables.

Mais des vûes d'œconomie qu'il ne faut point négliger quand il s'agit d'objets aussi considérables, & la simplicité du service dans les Ports , exigent qu'on restraigne les

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avoit trois ponts, & comment loger 1ooo ou 12oo hommes dans un seul entre pont ?

Premier

Rang

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