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Avant de condamner le concordat, il faut donc voir ce que la religion serait devenue en France, si Napoléon avait abandonné les sectes à leur rivalité. Il est plus que probable que les orthodoxes l'auraient emporté, car ils avaient pour eux le génie de l'unité, si puissant en France. Or, qu'est-ce que cette orthodoxie? C'est la religion romaine, l'ultramontanisme. L'Église catholique, quand elle est libre, abandonnée à elle-même, devient nécessairement ultramontaine, puisqu'à défaut de l'appui qu'elle trouvait dans l'État, elle recherchera celui de la papauté. Le concordat arrêta les progrès de l'ultramontanisme, en rattachant de nouveau l'Eglise à l'État, et cela sous un régime qui tenait au gallicanisme, comme à une base de son existence.Si l'empire avait duré,jamais l'ultramontanisme ne l'eût emporté. S'il a envahi la France, c'est grâce à la faiblesse des gouvernements, intéressés à ménager le clergé.

Quoiqu'il en soit, l'ultramontanisme a fini par dominer dans la patrie de Bossuet. Est-ce une victoire ? L'unité est un élément de force : qui pourrait le nier?Mais il faut voir ce que c'est que l'unité romaine. Les gallicans disaient au dix-septième siècle, que le gallicanisme avait sauvé la religion catholique en France, parce qu'il donne satisfaction au besoin de liberté et d'indépendance des nations. Ce besoin est allé croissant, depuis que la Révolution a transporté la souveraineté, des rois aux peuples. Si les princes ont été si jaloux de leur pouvoir, qu'ils ont pris l'initiative du schisme plutôt que de courber la tête sous le joug de Rome, croit-on que les peuples se soucieront moins de leurs droits ? Il faut être aveugle pour ne pas voir que ce qui éloigne de l'Église la plupart de ceux qui la désertent, c'est précisément ce besoin d'indépendance que la société laïque éprouve. Or, s'il y a une doctrine inalliable avec la souveraineté de l'État, et avec la liberté de l'individu, c'est l'ultramontanisme. On dirait que la papauté, frappée de démence, tient à mettre au grand jour cette incompatibilité qui lui donnera le coup de mort. L'Europe a vu, en plein dix-neuvième siècle, un pape que l'on disait libéral, proclamer que l'Église ne peut et ne doit point transiger 'avec le libéralisme, c'est à dire avec la liberté à laquelle les hommes tiennent plus qu'à la vie. Et on dit que l'ultramontanisme est un triomphe pour la religion catholique! L'histoire à la main, nous prouverons que le catholicisme périra par l'excès de ses prétentions. Qui donc est vainqueur ? La libre pensée. Cette liberté de penser n'est pas incompatible avec le christianisme : les sectes réformées en sont une preuve vivante. Il faut que le catholicisme entre dans la même voie de réformation. Ce n'est qu'à cette condition que s'accomplira l'alliance de la liberté et de la religion. N° 2. La révélation miraculeuse est-elle nécessaire ?

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LIVRE II
L'ÉGLISE ET LA LIBRE PENSÉE

CHAP. L. L'intolérance chrétienne.

§ l. L'intolérance religieuse. - e s - e -

N° l. Ce que c'est que l'intolérance théologique

N° 2. Le salut des infidèles .

§ 2. L'intolérance civile . e - e - s - • e

N° l. La doctrine . . . . . . . . . .

N° 2. Les faits . . . . . . . . . . .

N° 3. La révocation de l'édit de Nantes.

§ 3. L'Église et la liberté de penser . . . . . .

N° l. L'Eglise et les libres penseurs. . . .

I. Bruno. .. . . .. . . . . ..

II. Vanini. .. . . .. . .

III. Galilée

N° 2. La censure . . . . . . . . . .

N° 3. L'Eglise et les libres penseurs audix-huitième

siècle

CHAP. II. La tolérance philosophique . • -- - e -

§ l. Liberté religieuse . . . . .. . . . . . .

N° l. La doctrine de l'Eglise et les sentiments de

l'humanité. . . . . . . . .

N° 2. Le protestantisme et la tolérance . . . .

N° 3. La philosophie et la tolérance .

I. Montesquieu . - - - e - -

IL. Voltaire . . . .. . . .. . . . .

III. Rousseau . . . . . . . . . . .

IV. Helvétius. . . . . . . . . . .

V. Turgot. .. . . . . . . . .. . .

VI. Condorcet. . . . . . . . . . .

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