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HISTOIRE

DU

DROIT DES GENS

ET DES

RELATIONS INTERNATIONALES.

TOME IV.

LE CHRISTIANISME.

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Avant-Propos.

Le livre que je publie aujourd'hui sous le titre d'Études sur l'Histoire de l'Humanité, forme la suite de l'Histoire du Droit des gens et des Relations internationales, qui a paru en 1850. Le titre primitif ne répondait pas entièrement au contenu. Ce n'est pas une histoire du droit des gens proprement dit que je me suis proposé d'écrire, mais plutôt l'histoire de l'humanité considérée au point de vue du progrès qu'elle accomplit vers l'unité. Pour faire droit aux reproches qu'on m'a adressés à ce sujet, j'ai choisi un titre plus large, tout en conservant l'ancien pour ceux qui possèdent les trois premiers volumes.

Le quatrième volume de mes Études est consacré tout entier au Christianisme. Je prie mes critiques, si je dois en avoir, de ne pas juger ce travail d'une manière absolue, comme s'il était destiné à épuiser la matière. Dans ma manière de voir, l'antiquité est une préparation au Christianisme; cette idée fait le fond des trois volumes qui traitent de l'Orient, de la Grèce et de Rome. Mon livre sur le Christianisme est donc une suite de mes études sur l'hisloire ancienne. D'un autre côté, ce qualrième volume de conduit le Christianisme que jusqu'au Ve siècle. Dans les volumes qui suivront, je m'occuperai des Barbares et du Catholicisme, de la Papauté et de l'Empire, de la Féodalité et de l'Église. Si Dieu me donne la vie et la force pour terminer mon travail, je reviendrai sur les dogmes chrétiens, en traçant la lutte de l'Église contre la Réforme et la Philosophic.

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