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DE L'IMPRIMERIE DE AMB. FIRMIN DIDOT,

RUB JACOB, n° 24.

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A PARIS,
CHEZ LEFÈVRE, LIBRAIRE,

RUE DE L'ÉPERON, N° 6.
FIRMIN DIDOT FRÈRES, RUE JACOB, No 24.

LEQUIEN FILS,

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2 janvier 1738. [Voltaire se rend aux observations de mademoiselle Quinault et de M. d'Argental. Il avoue ne pas avoir conçu assez quelle est la différence qui doit exister entre l'auditoire de Paris et celui de Vérone, à propos de Mérope; dit qu'il ne connaissait, lorsqu'il a composé cette pièce, ni le Téléphonte de La Chapelle, ni l'Amasis de Lagrange-Chancel, et qu'il n'a d'abord voulu donner Mérope que comme une imitation de la pièce de Maffei, qui est parfaite. Il annonce Adélaïde corrigée, ainsi que l'Enfant prodigue et Zaire.]

610. DE FRÉDÉRIC, PRINCE ROYAL DE PRUSSE.

A Berlin, le 14 janvier.

Monsieur, vous me faites la plus jolie galanterie du monde. Je reçois un paquet sous mon adresse; je reconnais les cachets, j'ouvre, et je trouve Mérope. Je lis, je suis charmé, j'admire, et je suis obligé d'augmenter la reconnaissance que je vous dois , et que je ne croyais pas susceptible d'accroissement. Mérope est une des plus belles tragédies qu'on ait faites; l'économie de la pièce est menée avec sagesse; la terreur croît de scène en scène; et la tendresse maternelle, substituée à l'amour doucereux, m'a charmé. J'avoue que la voix de la nature me paraît infiniment plus pathétique que celle d'une passion frivole. Les vers sont pleins de noblesse, les sentiments expli

dignité; enfin la conduite de la pièce, l'expression

la vraisemblance, le dénoûment, tout y est aussi heureusement amené qu'on peut le desirer. Il n'y a que vous au monde qui puissiez faire une pièce aussi parfaite que

CORRESPONDANCE. III.

qués avec des

moeurs,

I

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