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On ne regrette qu'une chose, c'est de ne pas trouver au bas de ce traité d'union les noms des hommes de cœur et de sens, qui, se faisant les conseillers et les organes d'un peuple non moins modéré que persévérant dans sa recherche de l'indépendance, ont médité, rédigé et conclu, avec autant de prudence que de prévision, leur pacte commun. Le caractère même de perpétuité qu'ils impriment à leur confédération, sous la garantie de la protection divine, décèle un sentiment de légitime et durable confiance, un esprit de résolution et de foi, qui font la force et la dignité des peuples libres. L'affranchissement, dont cette alliance est le premier signe comme le premier gage, n'est donc pas un de ces coups de tête ou de ces coups de main qu'une passion du moment inspire ou provoque; il est permis d'y voir, au contraire, le résultat réfléchi et dès longtemps préparé d'un sentiment d'indépendance parvenu à sa maturité.

Toutefois, au moment où le pacte de 1291 fut conclu, sa perpétuité ne pouvait être qu'une perpétuité d'intention, et les confédérés ne s'aveuglaient point (la formation même de l'alliance en fait foi) sur les obstacles que devait rencontrer et sur les chances que pouvait courir leur entreprise d'émancipation. Pendant un quart de siècle ils eurent, en effet, bien des périls à traverser, bien des épreuves à subir, bien des difficultés à vaincre, avant de remporter sur le champ de bataille, où leur indépendance pouvait à jamais périr, un éclatant triomphe; avant que le pacte d'union, solennellement renouvelé, eût trouvé, dans le baptême de la victoire, sa suprême consécration; avant que la base de la Confédération suisse, désormais inébranlable, fût définitivement posée.

C'est cette portion de l'histoire des Waldstàtten que nous avons encore à raconter.

SECONDE PERIODE

PROGRÈS ET CONSOMMATION DE L'AFFRANCHISSEMENT
DES WALDST.ETTEN JUSQU'EN 1315.

LES WALDST^ETTEN PENDANT LE RÈGNE D'ADOLPHE DE NASSAU (1292-1298).

Le gouvernement sévère du roi Rodolphe, les efforts de ce prince pour transformer peu à peu une grande partie de la Suisse en un apanage de la maison d'Autriche, les accroissements de puissance et de territoire que, dans ce but, il s'y était déjà procurés, devaient immédiatement après sa mort et pendant que le trône impérial restait encore vide, provoquer une réaction défensive de la part de tous ceux que menaçaient la réussite de ses projets d'agrandissement et les succès de son ambition dynastique. L'alliance formée par les Waldstâtten est l'un des plus frappants symptômes de cette résistance spontanée; mais elle est bien loin d'être le seul. Les usurpations des Habsbourg étaient trop récentes, elles avaient été trop souvent contestées, les relations politiques étaient trop incertaines encore et trop mal définies, le temps, dont la durée donne à la possession les apparences du droit, avait été trop court, pour que les prétentions envahissantes de la maison d'Autriche ne suscitassent pas un soulèvement général.

Ce fut un des membres même de la famille de Habsbourg qui en donna le signal. L'évêque de Constance, Rodolphe de Habsbourg-Laufenbourg, fils de Rodolphe le Taciturne et cousin germain du feu roi, s'empressa, dès qu'il eut reçu la nouvelle de la mort de celui-ci, de se mettre à la tête d'une ligue contre le chef de la maison d'Autriche, le duc Albert, fils du défunt monarque. L'abbé et la ville de St-Gall, les comtes de Montfort et celui de Nellenbourg, la comtesse de Rapperschwyl, le baron de Regensberg, les villes de Lucerne et de Zurich, s'unirent à lui, et c'est avec les Zurichois, devenus les ennemis de l'Autriche, qu'Uri et Schwyz, peu de temps après avoir signé leur pacte perpétuel, conclurent pour trois ans une alliance offensive et défensive, le 16 octobre 1291 '.

Le pays d'Untenvalden, qui prit alors part à la lutte contre le duc Albert, n'intervient cependant pas dans le traité, ce qui s'explique par ce que nous savons de son organisation intérieure encore imparfaite, tandis que les communautés d'Uri et de Schwyz, ayant chacune leur landammann à leur tête, traitent sur un pied de parfaite égalité avec le Conseil et la bourgeoisie de Zurich. Cette alliance entre deux communautés rurales et l'une des villes les plus importantes de la haute Allemagne montre combien, dans leurs .progrès vers l'émancipation politique, les Waldstâtten s'étaient rapprochés du point auquel étaient déjà parvenues les populations urbaines les plus favorisées. Quand on se rappelle, en outre, avec quel sentiment d'orgueil et de dédain, les villes envisageaient alors les habitants des campagnes, l'accord conclu entre Zurich et les gens d'Uri et de Schwyz atteste, d'une façon encore plus évidente, que le développement intérieur des deux vallées les avait peu à peu élevées (en fait, sinon en droit) au rang de communautés indépendantes, qui agissaient comme telles, dès que les circonstances leur en laissaient la possibilité.

Il est dit dans leur accord avec Zurich que, sans tenir compte de ce qui est advenu jusqu'à ce moment, chacun est tenu d'obéir à son supérieur (herre), < selon les coutumes qui existaient avant le temps du roi (Rodolphe) et selon le droit > (und nach redite), et les alliés s'engagent à protéger et à défendre ceux desquels on < exigerait davantage > (ftirbas noeten). Mais, d'un autre côté, l'alliance est conclue, sans restriction ni réserve à l'égard de qui que ce soit (gegen menlicheni), et, comme c'est de la seule maison d'Autriche ou de ses partisans, que les alliés peuvent avoir quelque chose à craindre, ce traité, de même que le pacte de 1291 auquel il sert de corollaire, ne saurait avoir en vue que cet adversaire commun. On prévoit donc le cas où le territoire de l'un des membres de l'alliance serait l'objet d'une attaque violente, et l'on stipule qu'on devra, dans ce cas, user de représailles en portant la guerre chez l'ennemi, pour lui faire, par le pillage, l'incendie et tous les moyens agressifs, autant de mal qu'il sera possible. Six arbitres, que chacune des parties choisit dans l'autre, doivent présider à l'exécution fidèle du traité, et suppléer même, s'il le faut, à ses lacunes. On voit dans le nombre, du côté d'Uri, Werner d'Attinghausen, Burchart, l'ancien ammann, Conrad, intendant d'Ertsfeld; du côté de Schwyz, le landammann Conrad Ab Iberg, Rodolphe Stauffach et Conrad Hunnen 2.

Il n'est pas improbable que, si les hommes qui ont pris part à la rédaction du pacte fédéral du 1er août 1291 y avaient apposés leurs noms, ces noms seraient précisément ceux que nous venons de citer, et qu'on y pourrait joindre celui d'Arnold, chevalier et intendant de Silenen, landammann d'Uri, qui est nommé, comme représentant sa vallée, à côté de Conrad Ab Iberg représentant de Schwyz, en tête du même traité d'alliance avec Zurich. Le titre honorifique de seigneur (her), qui, dans ce traité, leur est à tous donné et qui désigne en général les chevaliers (Ritter), semble indiquer qu'ils occupaient les uns et les autres, dans la hiérarchie sociale, un rang supérieur au simple peuple; Werner d'Attinghausen, qui était incontestablement noble (Freie, nobïlis), n'est pas ici autrement qualifié qu'eux \ Mais ce qui est plus intéressant à constater, c'est le rôle personnellement joué par ces fondateurs de la liberté suisse, à laquelle, comme dans toutes les entreprises de ce genre, il a fallu, pour que la pensée commune pût se réaliser, des représentants qui s'en fissent les organes et les exécuteurs. Pour s'étonner que cette revendication d'indépendance ait eu comme promoteurs des hommes sortis de la partie supérieure de la nation, il faudrait oublier ce que nous apprend l'histoire, où nous voyons les Gracques, Guillaume d'Orange, Washington, La Fayette, se faire, avec des succès divers, les champions des plus célèbres tentatives d'affranchissement politique.

Mais, qu'il y faille ou non des patriciens, des grands seigneurs, des gentilshommes, ou des nobles, ce qui est sûr, c'est que jamais, sans l'action prépondérante de quelques individus, ne se serait accomplie l'émancipation d'aucun peuple. Ce fait d'expérience, qui a souvent inspiré les personnifications fabuleuses, où la légende veut retrouver les auteurs inconnus de telle ou telle grande révolution sociale, ce fait se vérifie historiquement pour les origines de la Confédération suisse. Le pacte du 1" août 1291, le traité

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