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de son père, qui ne le connoissoit pas.

Médée lui prépare un breuvage d'aconit, venin sorti, dit-on , de la gueule de Cerbère.

Il est dans cette contrée une caverne profonde đont l'entrée est presque impénétrable. C'est de cet antre affreux qu'Hèrcule arracha Cerbère avec une chaîne de diamant, malgré les efforts qu'il fit pour ne point voir la fumière du jour. Ce monstre à trois têtes fit retentir l'air de ses hurlemens', et exhala' en écume sa rage et sa fureur. Cette écume s'épaissit, et, nourrie par la terre, se changea en une plante venimeuse qui croît sur les rochers.

, par le conseil de son épouse', présenta ce poison à son hôte, qu'il prenoit pour un ennemi caché. Thésée étoit sur le point d'avaler cette liqueur funeste, lorsqu'Egée, jetant les yeux sul" la garde de son épée , reconnut sur le pommeau d'ivoire les armés de sa maison, et renversa la coupe fatale. Médée se déroba au châtiment dû à son crime, en se 'couvrant d'un riuage qu'ellë fit naître par ses enchantemens:

Égée', par

FABLE X..

Les Athéniens célèbrent le jour Thésée

a évite les poisons de Médée.

Le père , quoique charmé d'avoir retrouvé un tel fils , est cependant encore effrayé du crime qu'il a été sur le point de commettre sans le savoir : il marche aux autels des dieux; il immole des victimes pour leur rendre graces, et invite le peuple à partager sa joie. Jamais aucun jour ne fut plus solemnel que

celui du retour de Thésée : les Athéniens le célèbrent

par

des danses, des festins; ils chantent les exploits de ce héros,

Les monstres étouffés, et les brigands punis,
Procrụste, Cercyon , et Sciron, et Sinis,
Et les os dispersés du géant d’Epidaure,
Et la Crète fumant du sang du Minotaure*.

* Vers de Racinę ( Phèdre, acte 1, sc. 1), qui rendent à peu près le sens des vers d'Ovide,

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F A BL E X I.

Minos, ayant déclaré la guerre aux Athé

niens, demande inutilement du secours à Éacus,

Cependant (tant il est vrai qu'il n'est point de joie sans mélange ) le plaisir que goûte Égée en recouvrant son fils, est troublé par la guerre que lui déclare Minos pour venger sur les Athéniens la mort d'Androgée. La flotte nombreuse du roi de Crète parcourt rapidement les isles de cette mer, et rassemble des secours de toutes parts. Minos en demande aussi à Éacus, fils de Jupiter et d'Égine, et qui a donné le nom de sa mère à son isle, appelée auparavant Enopie. Télamon, l'aîné des fils d'Éacus, Pélée , le premier après Té. lamon, et Phocus, le plus jeune de tous, volent au devant de ce héros célèbre, qu'ils étoient jaloux de connoître : leur père même, malgré le poids de l'âge, se hâte d'aller à la rencontre d'un si grand homme, et lui demande la cause de son arrivée. Minos soupire

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