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et craignez de vous exposer à la violence de mes eaux. Lorsqu'elles sont ainsi soulevées, rien ne résiste à leur cours impétueux ; c'est un torrent qui entraîne avec un bruit épouvantable les plus gros arbres, et même les rochers : je l'ai vu quelquefois renverser des palais qui étoient trop près de ses bords ; je l'ai vu entraîner les troupeaux et les étables, sans que la force des taureaux ni la légéreté des chevaux pussent résister à la violence de ses flots. Souvent les neiges fondues le rendoient tout d'un coup si rapide , qu'il entraînoit les jeunes gens les plus robustes. Il est prudent que vous vous arrêtiez ici jusqu'à ce que le fleuve soit rentré dans son lit. Venez, en attendant, jouir avec moi des douceurs du repos.

Je suivrai votre conseil , répondit le héros. Le dieu le conduisit alors dans sa grotte humide. Elle étoit bâtie de pierres poreuses et que l'art n'avoit point polies : c'étoit un roc brut, creusé

par la nature, et dont la voûte étoit peinte de coquillages diversement colorés. La terre étoit couverte d'un tapis de mousse. On entre; et le Soleil étant aux deux tiers de sa course, on se met à table : chacun

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prend sa place ; d'un côté étoient Thésée et Pirithoüs, de l'autre Lélex de Trézène, dont les cheveux .commençoient à blanchir : on voyoit encore les autres compagnons de Thésée, que le fleuve, fier de recevoir de tels hôtes, avoit invités avec joie.

Bientôt des nymphes, les pieds nus , chargèrent les tables de mets; et après avoir desservi, elles apportèrent du vin dans des vases ornés de pierres précieuses. Le prince athénien jetant les yeux sur l'a mer : Quelle est, dit-il, cette isle que je vois et qui paroît n'être pas seule ? En même temps il la montra du doigt.

Le dieu répondit : Elle n'est pas seule en effet; ce sont cinq isles que l'éloignement vous empêche de distinguer. Ne vous étonnez pas que Diane se soit vengée de l'oubli d'CEnée; un pareil mépris a aussi excité ma vengeance. Ces isles étoient des nymphes qui, ayant fait des sacrifices aux dieux des campagnes, dédaignèrent de m'appeler à leurs fêtes. Enflé de colère, je débordai mes eaux; je séparai du continent la demeure des nymphes , et mes flots furieux les entraînèrent avec la terre qui les portoit. Bientôt mon opde et celle de la mer séparèrent cette grande isle en cinq parties, que vous voyez à mon embouchure.

F A B L E 'X V.

Périmèle changée en isle.

Promenez vos regards plus loin, continua le fleuve; regardez cette autre isle, éloignée des premières , et qui porte le nom de Périmèle. Son père s'apperçut de notre commerce secret , et il la précipita dans mes eaux du haut d'un rocher. Je la reçus , et je priai Neptune ou de lui donner un lieu pour la recevoir, ou d'en faire une terre que je pusse embrasser de mes flots. Neptune agita la tête en signe de consentement, et ce mouvement ébranla toutes les mers : Périmele frémit de crainte. Elle nageoit; ma main, placée sous sa poitrine , la soutenoit. Je sentis palpiter son ceur,

de

temps après je ne touchai plus qu'une masse de terre, qui s'étendit par tous ses membres, qui les enveloppa et forma une isle que j'aime encore.

et peu

FABL È X V I.

Philémon et Baucis reçoivent dans leur

cabane Jupiter et Mercure. ACHÉlous cessa de parler. Ces prodiges étonnoient tous les auditeurs ; mais le fils d'Ixion , qui méprisoit les dieux, se rit de leur crédulité. Ce sont des fables que vous nous débitez, dit-il ; vous attribuez trop de pouvoir aux dieux, Achéloiis , si vous croyez qu'ils puissent changer à leur gré les formes des corps

humains. Ces paroles furent désapprouvées de tous, et sur-tout de Lélex,

recommandable par son âge et par son expérience. Apprenez, interrompit-il, que le pouvoir du ciel est immense et sans bornes, et que les divinités peuvent tout ce qu'elles veulent. Vous n'en douterez pas après le récit que j'ai à vous faire.

Sur le penchant d'une montagne de Phrygie, on trouve un chêne voisin d'un tilleul": on les a environnés d'un foible mur. Je les ai vus moi-même, et j'ai remarqué le lieu dans

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